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Comportamento - Cane

Perché i cani leccano i piedi degli umani?

Scopri perché i cani amano leccare i piedi dei loro padroni e cosa vogliono comunicarci con questo gesto.

Perché i cani leccano i piedi degli umani? 17 Novembre 2021Leave a comment
Maria Iniziato

Copywriter, ghostwriter e traduttrice freelance. Appassionata di arte, letteratura ed enogastronomia, scrivo anche di cibo su Dissapore e Info Food, di arredo e design su homify e di viaggi, musica, cinema, salute e benessere in giro per il web.

cane che lecca piedi

Chi vive con un cane è abituato alle tante dimostrazioni d’affetto del proprio amico a quattro zampe e non si meraviglia di alcuni comportamenti che ritiene normali. Gli animali hanno un modo tutto loro di manifestare l’amore e probabilmente nessuno si è mai chiesto perché i cani leccano i piedi dei loro padroni e degli umani in genere

Un atteggiamento che può sembrare curioso ma che, conoscendo la natura del cane, ha una spiegazione logica e sensata. Affetto, devozione, soggezione, scopriamo perché i cani leccano i piedi e cosa vogliono dirci con questo gesto.

Leccare è nella natura dei cani

Il cane usa la lingua per comunicare, fin da piccolissimo impara a leccare per nutrirsi e raccogliere informazioni sul mondo che lo circonda. Leccare per lui è istintivo, usa la lingua insieme all’olfatto per capire il contesto e l’ambiente in cui si trova

I cani si leccano anche da soli, per pulire il pelo e liberarlo dagli ectoparassiti che vivono abitualmente sul suo manto e il cui numero va regolato e contenuto per evitare dermatiti. La saliva del cane contiene delle sostanze dalle proprietà battericide che, in caso di ferite o escoriazioni, impediscono alla zona di infettarsi.

Inoltre, leccandosi da solo, il cane rilascia endorfine rilassanti e si autoconsola, rievocando il gesto della madre quando era un cucciolo. Non è strano nemmeno vedere dei cani che si leccano tra loro, soprattutto se appartenenti allo stesso gruppo: è un modo per prendersi cura l’uno dell’altro e conoscere umori e stati d’animo.

Il cane quindi, in prima battuta, lecca per indagare e conoscere e, successivamente, per dimostrare il proprio affetto.

Ma perché proprio i piedi?

Ma perché i cani leccano i piedi degli umani più di ogni parte del corpo? È vero che è innanzitutto una questione di comodità, visto che i piedi sono sicuramente più a portata di.. lingua, ma i motivi sono ben altri.

C’è da dire che i cani sono attratti dagli odori e alcune parti del corpo emanano un odore più forte rispetto alle altre: piedi, ascelle e parti intime su tutte. L’olfatto degli animali è molto più sviluppato di quello umano e i cani, che si annusano molto anche tra loro, hanno tra 150 e 300 milioni di cellule utili a riconoscere gli odori, contro i circa 5 milioni dell’uomo. È normale, quindi, che vengano attratti dai piedi, soprattutto se li tiriamo fuori dalle scarpe dopo una giornata passata fuori casa! 

L’istinto di protezione che i cani hanno nei confronti del loro padrone li porta a leccare i piedi per eliminarne l’odore e proteggerlo da un possibile attacco di un nemico. 

cane che lecca i piedi a un bimbo

Gli altri motivi per cui i cani leccano i piedi

L’odore non è l’unica ragione per cui i cani leccano i piedi degli umani. Ogni animale ha le sue motivazioni e non è detto che siano sempre le stesse. Leccando i nostri piedi, il cane vuole lanciarci dei messaggi, vediamo quali sono i più comuni:

  • Dimostrazione di affetto: è il motore che muove quasi tutte le azioni del cane nei confronti del suo padrone. Nel suo linguaggio, leccare è prendersi cura dell’altro, quindi non fa altro che comunicare il suo amore per voi. 
  • Scaricare stress e tensioni: il cane lecca i piedi dell’uomo anche per la sensazione di benessere e relax che ne ricava. Potrebbe sembrare un gesto egoistico ma è un modo per dimostrare che si sente protetto e a casa.
  • Per il gusto: non è solo l’odore dei nostri piedi ad attrarre l’amato fido, ma anche il loro sapore! Il gusto del sudore tra le dita e sulla pianta del piede ha un particolare appeal per i cani. Inspiegabile per noi esseri umani ma sappiamo bene che gli animali hanno gusti completamente diversi.
  • Richiesta di attenzioni: il cane potrebbe leccarci i piedi anche perché si sente trascurato e ha voglia di coccole. La lingua sui piedi provoca sempre una reazione, che può essere positiva o negativa a seconda del momento, e questo il cane lo sa.
  • Per divertimento: è probabile che il cane si stia annoiando con i suoi soliti giochi e cerchi un diversivo per passare il tempo. Se i piedi del suo padrone sono a portata di mano, dare una leccatina può essere un gioco più divertente e, soprattutto, lo tiene in connessione con la persona cara.
  • Per ansia: a volte i cani leccano i piedi degli umani perché sono in uno stato di agitazione e particolare stress. 
cane che lecca i piedi a una donna

Qualunque sia la ragione per cui il cane vi lecca i piedi, è fondamentale non sgridarlo e tantomeno punirlo in qualche modo. Leccare i piedi fa parte del normale comportamento del cane ma se notate qualche variazione nel suo modo di leccare o se lo fa in maniera compulsiva, è comunque consigliabile farlo vedere dal veterinario e da un educatore cinofilo, perché è un segnale che l’animale non è a suo agio e ha bisogno di cure.

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Maria Iniziato

Copywriter, ghostwriter e traduttrice freelance. Appassionata di arte, letteratura ed enogastronomia, scrivo anche di cibo su Dissapore e Info Food, di arredo e design su homify e di viaggi, musica, cinema, salute e benessere in giro per il web.

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